Descripción
La gran problemática del agua de mar tratada por desalinización en procesos mineros y para consumo humano, se debe a las sales y minerales que contiene. Además, presentan un fuerte componente biológico que actúa como bioincrustantes o biofouling que está compuesto de bacterias, microalgas, moluscos entre otros. Estos llegan a conformar una estructura muy estable protegidos con una matriz de exopolisacaridos que es difícil de eliminar. Las consecuencias incluyen aumento de la resistencia hidráulica, disminución de la permeabilidad de membranas, entre otros. Esta problemática se traduce en gastos asociados a limpieza frecuente, sustitución de membranas y obstrucción de tuberías. Se han usado distintos métodos para prevenir esta contaminación como: floculación; coagulación; micro filtración;  ozono; irradiación UV. Sin embargo, no es suficiente para eliminar el alto porcentaje de material microbiológico presente.
Hoy en día las empresas de tratamiento de agua tienen una visión por conservar el medio ambiente y reemplazar el uso de biosidas químicos. Para ello, nuestra propuesta ha considerado optimizar esta etapa aislando e identificando bacterias con propiedades antifouling cuyos metabolitos activos permitan detener la adherencia de los primeros microorganismos que conforman el biofouling para debilitar futuros asentamientos de organismos a los sustratos. Además, estandarizar su aplicación en la eliminación de compuestos biológicos. Esta línea de investigación permitirá ampliar la visión de nuevas alternativas de solución a la problemática que hoy en día enfrentan las plantas industriales de agua de mar, respecto a la contaminación biológica en sus procesos. Más aun considerando que en un futuro cercano la ciudad de Antofagasta se abastecerá en un 100 % del consumo de agua potable extraída desde el mar. Así como muchas mineras que están considerando usar el agua de mar como una alternativa viable para sus procesos.
Participantes

Líder del proyecto:  Yanett Leyton

Grupo de investigación: Arlette Letelier     Javier Ordóñez